Лаванда – цветок Прованса

Оказывается, практически вся лаванда (80%) растёт во Франции, а точнее в Альпах Верхнего Прованса. Главная «площадка» для разведения этих цветов – плато Валенсоль.

Говорят, в аромате лаванды находится душа Прованса. Он же (аромат) привлекает к себе полчища пчёл.

Кстати, лавандовый мёд невероятно вкусен! В его составе находятся столь необходимые нам эфирные масла, дубильные вещества, флавоноиды и фитостеролы.

Кроме косметики, о чём знают многие из нас, используется это чудесное растение и в народной медицине. Оно обладает дезинфицирующими свойствами, снимает усталость, а животным служит источником восстановления сил.

Лавандовые поля – неописуемой красоты зрелище! Словно перевёрнутое небо, простираются они бесконечным сиреневым ковром.

Пик цветения приходится на июль – август. В конце лета можно даже посетить заводы по переработке цветов в лавандовое масло и поучаствовать у этом увлекательном процессе.

Потомок провансальских кулинаров, всемирно известный московский повар Люсьен Оливье вспоминал: «Там, где я вырос, люди собирают урожай лаванды стоя на коленях, словно отдавая дань уважения её бесчисленным полезным свойствам».

Традиция сохранилась до сего времени: часть цветов непременно собирается вручную.

Духи от Караваджо. Аромат сквозь века

Однажды Лаура Тонатто, являющаяся одним из лучших парфюмеров в мире, и искусствовед Алессандра Марини смотрели фильм Александра Сокурова «Русский ковчег», где герои говорят об аромате картины Рубенса «Пир у Симона Фарисея». Этот диалог вдохновил их на воссоздание аромата картины Караваджо «Лютнист», написанной художником в конце XVI века.

Расшифровать запах помог учёный-биолог П. М. Гуаррера. По его мнению, в букете, составленном из садовых и полевых цветов, присутствуют белый ирис флорентийский, роза дамасская, хризантема индийская, чубушник, спартиум прутьевидный, тимьян ползучий, гвоздика, жасмин лекарственный, жёлтые хризантемы посевные, листья персика и цитрусового растения, похожего на апельсин. Красный цветок внизу букета определить трудно. Скорее всего, это шиповник или анемон. В верхнем ярусе композиции хорошо виден тёмно-фиолетовый ирис, придающий образу законченность, но почему-то профессор Гуаррера ничего про него не сказал.

Элементы букета подобраны художником очень тщательно, все оттенки компонентов переданы с большой точностью. Натюрморт из свежих цветов и слегка подвядших фруктов имеет глубокий философский смысл. Он напоминает о быстротечности времени, мимолётности красоты и бренности мира.

Итальянские специалисты не только оживили аромат, в облаке которого исполняет юноша свою любовную песнь, но и поделились им с посетителями Эрмитажа, где и хранится шедевр их соотечественника. Несколько лет назад в течение трех недель перед знаменитым полотном находились цилиндрические сосуды с получившимся запахом. Так что картину Караваджо можно было не только рассматривать, но и вдыхать.

Дерево пушечных ядер

Интересное дерево растет в Южной Азии и Южной Америке. Называется оно курупита гвианская, но чаще его зовут деревом пушечных ядер. Действительно, его плоды имеют идеально круглую форму, а по вкусу напоминают орех, родственником которого и является это удивительное растение.
Но держаться от этих деревьев стоит подальше, и опять же из-за их необычных плодов. Частенько рядом с курупитой гвианской можно увидеть табличку с надписью: «Внимание, опасайтесь падающих пушечных ядер!» Да, если такой «снаряд» упадет на голову с высоты 25 метров, мало не покажется!
Зато цветет дерево удивительно красивыми бутонами, которые к тому же необычайно ароматны и даже используются в парфюмерии.
Растение обладает и многими лечебными свойствами – противогрибковым, обезболивающим, антисептическим, а соком его листьев лечат кожу.
Курупиту гвианскую когда-то посадил на своей вилле Эрнст Хемингуэй.