Эксперимент длиною в жизнь

Уникальный эксперимент решил поставить 40 лет назад английский пенсионер Дэвид Латимер, который всю жизнь занимается разведением растений.

Дэвид решил проверить, сможет ли растение ухаживать само за собой в изолированном пространстве. После нескольких неудачных попыток наконец был найден тот вид, который оправдал надежды садовода.

Посадив в бутылку традесканцию, Дэвид последний раз полил её ещё в 1972 году, после чего плотно закупорил сосуд и с тех пор ни разу его не открывал.

В бутылке образовалась собственная экосистема. Растение вырабатывает кислород, который увлажняет воздух. Влага «поливает» ростки, а падающие листья превращаются в перегной, благодаря которому выделяется необходимый для питания корней углекислый газ.

Единственное, что хозяин обеспечивает своему «садику»,– это солнечный свет. Бутылку мистер Латимер держит в пределах 2 метров от окна и периодически её поворачивает.

80-летний экспериментатор завещал своим детям, чтобы после его смерти традесканция не осталась без надзора.

Опыт должен продолжаться!

Знакомая незнакомка

Роза – признанный лидер цветочного мира, с которым, пожалуй, не сравнится ни одно другое растение. Ее бархатные лепестки и тонкий аромат сопровождают каждое праздничное торжество. Розу знают даже дети. Но, оказывается, большинству не известны самые необычные и интересные факты о королеве цветов.
Ученые доказали, что розы появились значительно раньше людей: они «старше» примерно на 34 миллиона лет. Некоторые исследователи, опираясь на результаты археологических изысканий, дают им 50 миллионов лет. Самое раннее изображение этого цветка датируется 2000-м годом до нашей эры. А вот в нашей стране роза «поселилась» достаточно поздно – только в XVI веке.
Сегодня никого не удивишь множеством разнообразных оттенков розы, которые выводились селекционерами путем скрещивания. А вот японский сорт «Хамелеон» наверняка привлечет особенное внимание и вызовет восхищенные взгляды. И не случайно: горящие алыми красками бутоны к вечеру становятся белыми, как только что выпавший снег!
Золото и платина, признанные показатели дороговизны, просто меркнут на фоне цен на настоящее розовое масло, широко применяемое при создании качественной парфюмерии. Ведь для получения одного килограмма такого ценного вещества уходит 3 тонны отборных лепестков розы!
Вошла роза и в Книгу рекордов Гиннеса. В списки самых крупных растений мира ежегодно попадает розовый куст, произрастающий в США в штате Аризона, который занимает собой площадь, равную площади футбольного поля. В период бурного цветения на нем одновременно раскрывается до 200 000 бутонов. Найден и самый миниатюрный экземпляр розы: ее соцветия по размеру не больше обычного зернышка риса.
Существует мнение, что розы очень капризны и прихотливы. И всё же один из видов этого растения очень комфортно чувствует себя в районе… Северного полярного круга.
Знакомое с детства слова «шляпа», оказывается, напрямую связано с розой. Оно появилось от «шапель» — римского названия венка из благородных цветов.

Аромат розы славится особой изящностью и мягкостью. Но в результате многократных опытов стало понятно, что при скрещивании двух благоухающих роз появляется цветок с неявным или вовсе незаметным запахом.
Много внимания уделяли королеве цветов в своих трудах и сочинениях великие писатели и исследователи. Знаменитый целитель Авиценна на двух страницах дает перечень показаний, при которых рекомендует использовать розу. Философ Конфуций собрал в своей библиотеке около 600 томов, посвященных исключительно этому растению. А великий Шекспир более 50 раз воссоздал образ розового цветка в поэмах!

Умные овощи

Растения – живые существа. Это известный факт. И все же открытие британских ученых вызывает удивление. Оказывается, растения умеют общаться! Исследователи одного из английских университетов сумели заснять «разговор» резуховидки Таля – овоща семейства капустных – на сверхчувствительную пленку.
В процессе опыта, который был произведен для познавательного сериала BBC, специалисты надрезали лист растению, и оно сразу выпустило газ, предупреждающий другие ростки об опасности. Те, в свою очередь, запустили защитные механизмы.
Уникальность эксперимента заключается в добавлении к газу фотофорного гена светлячка, благодаря чему процесс «общения» и удалось зафиксировать.